De los nervios

Un chollo de viaje: cómo organizar viajes baratos

2 comentarios

Empiezo este artículo diciendo que los viajes baratos o viajes chollo no existen. Al menos yo nunca he encontrado ninguno. He oído hablar muchas veces de gente que ha volado a Pekín por 200€ o que ha encontrado una habitación en Nueva Delhi por 15€. Jamás he encontrado un chollo de este calibre, así que o no existen o son muy difíciles de encontrar y conseguir. Sólo una vez en mi vida, viajando por Nueva Zelanda, conseguí una oferta en un viaje en autocar de Christchurch a Kaikoura por 1 €. El trayecto era de casi 200 km y pensé que era un timo como otro cualquiera, o que me harían hacer el trayecto de pie o que una vez en el autocar me harían pagar un suplemento. Pero no, pagué realmente 1 € por el trayecto en un autobús magnífico con todas las comodidades. A pesar de afirmar que los viajes chollo no existen, sí hay maneras de ahorrar bastante si lo planificas tú mismo.

Hablar inglés te facilitará la búsqueda de vuelos y hoteles, y podrás recabar bastante información en foros, sobre todo de habla inglesa, de viajeros extranjeros con mucha más experiencia en realizar viajes por su cuenta.

1 Seleccionar el destino y las fechas Puedes encontrar más ofertas si tu destino no lo tienes decidido. Es decir, si lo que quieres es viajar a El Cairo y no contemplas la posibilidad de ir a ningún otro sitio, tendrás que adaptarte a las ofertas que haya para esa ciudad en concreto. Si por el contrario no tienes claro el destino y estás abierto a varias posibilidades, la oferta puede ser mayor. Yo he encontrado ofertas de vuelos a Oporto por 19€ (si tienes el valor de volar con Ryanair), o un vuelo a Tromso (Noruega) por 194€. Si tienes en cuenta que Tromso se encuentra al norte de Noruega, y que la oferta para este vuelo es para las fechas comprendidas entre los días 17 y 25 de enero, puedes plantearte entonces qué puedes hacer en esta bonita ciudad noruega a finales de enero, con pocas horas de luz solar y con una temperatura que puede llegar a los -18 grados. Yo he viajado a lugares fríos (entre -19 y -25 grados) a Bielorrusia, Hungría o Suecia, y es difícil de llevar.

También debes adaptarte a las fechas, ya que si puedes disponer de unos días de vacaciones en cualquier mes del año, puedes encontrar ofertas a Los Angeles, por ejemplo, por 400€. Eso sí, es una reserva para dentro de 6 meses, y el pago es siempre por adelantado y no reembolsable.

2 Buscar un vuelo Si eres de los que barajas varios destinos y en principio no te importan demasiado las fechas, hay herramientas en internet como Kayak explorer con la que encontrar ofertas de vuelos a cualquier lugar del mundo. Para seguir esta reserva paso por paso vamos a seguir un ejemplo:

Buscador de ofertas de vuelos

Buscador de ofertas de vuelos

Que no te cieguen las ofertas. Una vez que has encontrado un destino atractivo y un vuelo a un precio económico, lee los detalles del vuelo. He encontrado un vuelo a Pekín que me parece interesante para quien no haya estado. El precio: 414,74 €. Las fechas: ida 15 de noviembre, regreso el 21. Pero hay que leer los detalles del vuelo:

Buscando un vuelo barato

Buscando un vuelo barato

El vuelo se realiza con Fly Emirates, una compañía puntera, y las escalas tanto a la ida como a la vuelta en Dubai no llegan a las 3 horas. ¿Inconveniente? que sólo te permite estar una semana en Pekín. Si intentas buscar el mismo vuelo con el regreso a los 14 días, por ejemplo, el precio sube bastante. El vuelo lo he buscado por Kayak, y la reserva final se hace con eDreams.

Cuanto más barato consigues un vuelo, los horarios son peores y las escalas en los aeropuertos más largas y a horas más intempestivas,. Incluso influye también en el número de escalas. En este caso hay sólo una escala.

3 Buscar un hotel económico Tema controvertido, porque depende de los gustos y forma de viajar de cada uno. Desde los típicos hostels para mochileros hasta hoteles de todas las estrellas que desees. Yo no necesito lujos cuando viajo, pero mis prioridades son: no compartir jamás una habitación, limpieza y ubicación. Buscadores de hoteles hay muchos, más y menos fiables. Mi modesta experiencia reservando a través de portales de reserva de hoteles ha sido magnífica con Asia Rooms o Gala Hotels. Y nefasta con Booking o Letsbookhotels.

Cuando viajo a Asia, reservo normalmente con Asia Rooms, ¿por qué?. No es de los buscadores de hoteles más económicos, pero tiene ventajas para mí importantes: Según el hotel, no cargan el importe en tu tarjeta de crédito hasta que llegas al hotel. Es decir, si reservo una habitación para dentro de 4 meses, me lo cargarán en mi tarjeta en esa fecha, no el día que hago la reserva. Hay que leer cuidadosamente la política de cancelación de cada hotel, ya que algunos obligan al pago completo en la fecha de la reserva. En segundo lugar, confío en Asia Rooms porque he estado en decenas de hoteles en todos los países de Asia y jamás he tenido ningún problema. Solamente una vez reservé una habitación que más tarde cancelé. El hotel por error no atendió a la cancelación y me cobró el importe de una noche. Contacté con Asia Rooms y en una semana me habían reintegrado el importe total. Serios y profesionales.

Siguiendo con nuestro ejemplo de viaje a Pekín vamos a buscar un hotel en Asia Rooms: encuentro el Victoria Star Inn (no olvides que estamos buscando hoteles económicos) 68 € por 5 noches. Si te fijas en la imagen, en la parte superior derecha pone: “book now, pay later” (reserva ahora, paga después), por lo que no te cargarán los 68 € en la tarjeta de crédito hasta que no llegues al hotel. Por eso comentaba al principio que es importante saber inglés, para entender bien todo lo que contratamos y pagamos.

68 € por 5 noches de alojamiento

68 € por 5 noches de alojamiento

Antes de contratar un hotel consulto antes tripadvisor, aunque jamás he reservado con ellos. Suelo comentar sobre los hoteles en los que he estado en este portal y adjunto fotografías. Los comentarios de los viajeros me parecen muy útiles, y sobre todo las fotos. También he de decir que muchas veces las opiniones de algunos hoteles están sobrevaloradas, y que hago un promedio de las críticas, tanto positivas como negativas de cada establecimiento. No me creo ni todo lo bueno ni todo lo malo.

Una habitación por 11 €/día

Una habitación por 11 €/día

Hoy en día, y gracias a internet, existen nuevas formas de alojamiento: airbnb es una web en la que puedes alojarte en casi cualquier ciudad del mundo en la casa de alguien. Existen fotografías de cada vivienda, comentarios de viajeros, viviendas que ocupas tú solo o simplemente alquilas una habitación, viviendas en la playa, en la montaña, en la ciudad. Incluso una casa en un árbol. Hay opiniones sobre todos los gustos. Yo en principio jamás me alojaría en casa de nadie. Ya no por las condiciones que pueda tener la vivienda, sino porque me encuentro mucho más cómoda en un hotel, por muy impersonal que sea. Las habitaciones/apartamentos tienen un precio por día por el que airbnb retiene una comisión. Si lo deseas, puedes también poner tu vivienda a disposición de este servicio. Si investigas un poco en internet verás que hay mucha controversia sobre este tipo de servicios: gente que habla maravillas y gente que describe verdaderas pesadillas. A mí el hecho de tener la incertidumbre de cómo va a ser el piso y las desventajas que me ofrece este servicio a priori, no me compensa. Pero esto es una opinión muy personal.

Otro sistema que gana cada día más y más adeptos es Couchsurfing. Fundada en 2004 sin ánimo de lucro, pasó a ser en 2011 una empresa en la que ganar dinero es lo importante. La idea original era buena: una red social en la que los viajeros de todo el mundo ponen a disposición una habitación de su casa o la vivienda entera para que otros viajeros puedan viajar “gratis”. Era, en principio, un intercambio sin ánimo de lucro de alojamientos gratis. Al sufrir esta transformación, se produjo un gran malestar entre usuarios que llevaban años cediendo gratuitamente sus viviendas, y hoy en día continúa una protesta generalizada entre los usuarios de este portal. Los usuarios se sintieron engañados por el portal, ya que lo que les indujo a ceder de manera gratuita su vivienda, era que para cualquier persona era también gratuito alojarse en ella, y al mismo tiempo ellos podrían viajar a cualquier lugar del mundo y el alojamiento sería a coste 0. Es lo que suele ocurrir con servicios que comienzan de manera gratuita, que atraen a mucha gente, y cuando el volumen es elevado, se convierten en una empresa en la que el altruismo no tiene cabida.

4 Transporte Tienes que informarte sobre qué medio de transporte es el más económico para desplazarte por la ciudad. En la mayoría de los países es el metro, o incluso el taxi es a veces tan barato que no merece la pena utilizar otro transporte. Pero el primer transporte que necesitas es el que cubra el trayecto del aeropuerto hasta tu hotel. Siguiendo con nuestro ejemplo, nos encontramos ya en el aeropuerto de Pekin, que dispone de un tren rápido para llevarte al centro de la ciudad. Cubre los 28 km que separan el aeropuerto de la ciudad en 20 minutos, y el precio es de CNY 25 (no llega a 4 €). Ya en el centro utilizaremos el metro para llegar al hotel (los hoteles baratos suelen estar alejados del centro). Como hemos consultado también la red de metro de Pekín, llegamos a la estación más cercana a nuestro hotel por CNY2. Como también hemos leído en los comentarios de tripadvisor sobre el hotel que se encuentra alejado de la estación de metro unos 15 minutos andando, cogemos un taxi por CNY2

LLegados a este punto, podemos hacer un resúmen de los gastos que cubren vuelos, alojamiento y transporte hasta el hotel:

Presupuesto: 496,74 €

Presupuesto: 496,74 €

He realizado este presupuesto en base a una persona que viaja sola. En la mayoría de hoteles, los que viajamos solos estamos penalizados por hacerlo, y solemos pagar por una habitación lo mismo que 2 personas que viajen juntas. En el caso de viajar 2 personas el gasto del hotel se divide entre dos, así como los taxis, etc.

5 Información, información, información Al principio te parecerá una tarea casi imposible preparar un viaje por tu cuenta. De nuevo, el inglés vuelve a ser imprescindible. A pesar de existir buenos foros en español, la información que puedes encontrar en internet en inglés es infinitamente mayor. Hay viajeros muy generosos que comparten información muy valiosa cuando regresan del viaje. Información útil y actualizada. Consejos excelentes sobre casi cualquier lugar del planeta. Personalmente, he realizado algunas visitas que no aparecen ni en las guías, basándome sólo en recomendaciones de viajeros. Todo un éxito y un descubrimiento. La tecnología hoy nos ofrece muchas posibilidades para poder planear nuestro itinerario y visitas casi milimétricamente.

Hoy en día viajar con una guía de viaje, que suelen ser pesadas y voluminosas, es absurdo. Recoge la información que necesites: mapas, direcciones, información detallada de los sitios que deseas visitar, etc. e introdúcelos en tu Smartphone. Puedes acceder a cualquier archivo en tu móvil en cualquier lugar del planeta sin necesidad de conectarte a internet. Yo suelo utilizar la App USB Disk. Como suelo huir de los guías como de la peste e ir a mi aire, llego a la ciudad prohibida de Pekín, por ejemplo, y me gusta sentarme tranquilamente ante lo que estoy viendo y leer en mi móvil toda la información que me interesa.

Introduce toda la información que necesites en tu móvil

Introduce toda la información que necesites en tu móvil

A partir de aquí, una vez cubiertas las necesidades básicas como son vuelos, transporte, alojamiento e información sobre el destino, todo depende de lo que quieras hacer, de lo que quieras ver. Si por ejemplo sales de la ciudad con una excursión programada, tendrás que añadir ese gasto, pero siempre consulta antes en internet si la misma visita la puedes hacer por tu cuenta en transporte público. Este tipo de excursiones suelen ser bastante caras y encima aburridas.

Una vez cubiertos los imprescindibles, te dejo algunas recomendaciones (que no consejos) para evitar que tu viaje se convierta en una pesadilla.

6 Consulta sobre tu destino en el MAE (Ministerio de Asuntos Exteriores), donde puedes encontrar información imprescindible sobre requisitos de entrada, visados, zonas que evitar, etc. Aunque leo esta información en foros de internet, siempre contrasto los datos con la web del Ministerio o con la de la embajada del país en cuestión. Hay que fiarse de internet lo justo.

7 Contrata un seguro médico Lo considero imprescindible. Es mejor ahorrar en otras partidas pero viajar con tranquilidad. No te fíes de los seguros “chollo”, ni de los seguros que como afirman muchos incluye tu tarjeta de crédito: si pagas poco, recibes poco. La sanidad privada fuera de España es muy cara, y en algunos países la sanidad pública es mejor no conocerla. No es lo mismo sufrir un ataque de apendicitis en Noruega que en Camboya, y según pagues, así podrás ser atendido de una u otra manera. Durante mis viajes he conocido gente que ha tenido que pagar una gran cantidad de dinero por una operación menor, situaciones dantescas y muy desagradables. Nunca pasa nada….hasta que pasa. Si quieres, puedes escuchar en este podcast la escalofriante historia de una pareja de españoles de viaje en México.

8 No utilizar el teléfono fuera de España Lamentablemente las operadoras de telefonía móvil que trabajan en España cobran unas tarifas excesivas por el uso del teléfono móvil fuera de nuestro país. Hay países donde te sale más barato comprar una tarjeta SIM del país en cuestión. Si no, utiliza el acceso wifi de hoteles y restaurantes: Skype, viber, etc.

9 Apptualízate Ahora puedes instalar en tu móvil apps muy útiles para tus viajes. Desde una simple linterna a un traductor que funcione offline, desde aplicaciones para hacer fotos en 360 grados hasta una lupa, etc.

10 Mucho sentido común y respeto hacia todas las culturas

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2 pensamientos en “Un chollo de viaje: cómo organizar viajes baratos

  1. hola buenas!

    lo que he visto yo en años de viajes es que la mejor manera de encontrar un vuelo barato es comprarlo un martes y más o menos 2 meses antes del vuelo.

    Nada de fines de semana o los precios se disparan.

    saludos, Nadia

  2. Cierto, Nadia. Entre semana el precio de los billetes es más económico. Un saludo

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