De los nervios

Dubai, la cultura del ¿por qué no?

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Dubai es la cultura del ¿Por qué no?. Bueno, en realidad es la cultura del ¿por qué no si puedo pagarlo?. Todo es apariencia, el gran teatro del mundo. Es sólo una ciudad artificial, creada de la nada. Donde antes había dunas y pequeños pueblos de pescadores hoy se levantan rascacielos altísimos y ostentosos centros comerciales repletos de restaurantes y de todo tipo y tiendas con artículos para todos los bolsillos, enfocados principalmente a los bolsillos más abultados.

 

Burj al Arab, el hotel para los más ricos entre los ricos

Burj al Arab, el hotel para los más ricos entre los ricos

Vídeo grabado durante mi viaje a Dubai

Junto a islas privadas con mansiones de cuento, casas de lujo a lo largo de la costa y coches carísimos siempre aparcados a la puerta de estas mansiones (que digo yo que para qué querrán enormes garajes si siempre tienen los coches aparcados en la calle para que vecinos/curiosos/turistas puedan verlos), una enorme población de inmigrantes: de India, Filipinas, Sri Lanka, Pakistán, etc. sobreviven con unos sueldos míseros de no más de 200 € y viven hacinados en barracones a las afueras de la ciudad de donde sólo salen para ser trasladados al trabajo.

Dubai es la ciudad donde más Ferraris he visto

Dubai es la ciudad donde más Ferraris he visto

Dubai se ha construido sobre la explotación de una población inmigrante que vive en condiciones deplorables, aguantando en sus barracones con tejados de uralita temperaturas de más de 52 grados en verano. Grandes carteles delante de los edificios en construcción rezan: “Lo primero es la seguridad” o “Nuestra prioridad es el bienestar y la seguridad de nuestros trabajadores, cuando cualquiera sabe cómo trabajan a temperaturas criminales en unas condiciones laborales deplorables.

Sólo cuando los termómetros marcan más de 50 grados, la mano de obra inmigrante puede dejar de trabajar

Sólo cuando los termómetros marcan más de 50 grados, la mano de obra inmigrante puede dejar de trabajar

A las 7 de la mañana los inmgrantes que trabajan en la construcción son recogidos por furgonetas para trasladarlos al trabajo. Normalmente regresan sobre las 7 de la tarde.

Inmigrantes esperando las furgonetas que los trasladan a las diferentes obras

Inmigrantes esperando las furgonetas que los trasladan a las diferentes obras

Las condiciones de vida en Dubai no son fáciles debido principalmente al clima, con unos larguísimos veranos donde los termómetros pueden superar los 50 grados pero que por orden del gobierno, misteriosamente dejan de funcionar cuando la temperatura llega a los 45 grados. Es normal entonces que hayan creado grandes centros comerciales con aire acondicionado donde pasar las horas de más calor con todo tipo de entretenimientos. Cuando se llega a los 50 grados es obligatorio dejar de trabajar, pero es difícil imaginar las condiciones laborales de tantos inmigrantes que trabajando en la construcción se ven obligados a seguir trabajando con 49 grados. Hasta las paradas de autobús se han creado como espacios cerrados donde poder disfrutar de aire acondicionado para evitar una insolación. Febrero es uno de los meses más lluviosos, el promedio de lluvia es de 3 días al mes.

Parada de autobús en Dubai con aire acondicionado

Parada de autobús en Dubai con aire acondicionado

El transporte en Dubai es muy bueno: rápido, cómodo y económico. Un taxi desde el aeropuerto puede costar hasta el centro de la ciudad 8€. Existen los llamados pink taxis (taxis rosas), conducidos por mujeres y a los que sólo pueden acceder mujeres y niños. Si viajas sola (como es mi caso), es una buena opción de transporte.

Parada de pink taxis en el aeropuerto

Parada de pink taxis en el aeropuerto

Dubai está considerada como una ciudad segura para las mujeres, pero cuando se toman tantas medidas para que la mujeres no sean objeto de abusos sexuales en el transporte público será por algo, ¿no?. Esta idea me la confirmó mi primer viaje en metro: hay vagones de uso exclusivo para mujeres. Era curioso ver cómo cuando entraba en ellos algún turista despistado intentaba salir de él lo más rápido posible para evitar ser multado.

Vagones sólo para mujeres

Vagones sólo para mujeres

Las mujeres hemos de tomar todas las medidas necesarias cuando viajamos a determinados países. Los emiratos árabes, con su apariencia de modernidad y progreso esconden una sociedad completamente machista y misógina en la que una mujer puede ir a la cárcel por ser víctima de una violación. No es cosa de broma… aunque la noticia lo parezca.

Vagones sólo para mujeres

Vagones sólo para mujeres

El metro es uno de los más lujosos e inmaculados que he visto en mi vida. Cuenta con sólo 2 líneas: la roja y la verde, y es muy sencillo orientarse.  El precio del billete varía dependiendo de la zona a la que vayas, pero es posible comprar pases de un día, con precios realmente económicos (unos 3 €), y se puede utilizar durante todo el día para todas las zonas y tantas veces como lo desees.

Inmaculadas estaciones

Inmaculadas estaciones

Pero que no te confundan los mapas como me ocurrió a mí: aunque parezca que las estaciones de metro están cerca de atracciones como el hotel Burj Al Arab o la palmera, desde la estación hasta la orilla del mar hay casi ¡4 km!. He realizado este viaje en enero, cuando las temperaturas son más benévolas, así que tendrás que tenerlo en cuenta si viajas a Dubai en temporada de altas temperaturas.

Estación de metro de Dubai

Estación de metro de Dubai

También existe una amplia red de autobuses, pero personalmente suelo evitar utilizarlos cuando la ciudad a la que viajo dispone de red de metro. Me parece mucho más complicado y es muy sencillo perderse. Otra opción para visitar la ciudad es utilizar los autobuses turísticos, con paradas en las que puedes bajar y subir cuantas veces quieras. Tienen dos rutas, que siguen un trazado muy similar al metro, con la diferencia que el autobús turístico sí te deja cerca de atracciones que se encuentran al borde del mar. Tienen un precio bastante elevado (unos 47 €), y tienes que tener en cuenta que la compra del billete sólo te da derecho a utilizar el servicio hasta las 5 de la tarde, por lo que si quieres ver el Dubai nocturno, tendrás que comprar otro ticket. También tienes que contar con que una vuelta completa (sin bajarte) dura unas 2 horas y media, por lo que por el precio del trayecto, no te dará tiempo siquiera a bajarte en todas las paradas. Te facilitan unos cascos donde escuchas durante dos horas lo mismo, ya que Dubai no tiene una historia interesante que contar, y promocionan otros productos de la compañía, como un paseo por el desierto en 4×4 o la visita del Dubai nocturno.

Una de las muchas mezquitas de Dubai

Una de las muchas mezquitas de Dubai

Las estaciones son casi todas iguales, por lo que es muy sencillo localizarlas visualmente:

Estación de metro Deira City Centre

Estación de metro Deira City Centre

Las carreteras de Emiratos se encuentran entre las más peligrosas, no por sus trazados, que suelen ser una perfecta línea recta, sino por la niebla que produce la arena en suspensión del desierto.

La arena en suspensión y la polución ocultan el skyline de Dubai

La arena en suspensión y la polución ocultan el skyline de Dubai

En Dubai no existe la respuesta NO a cualquier pregunta. Si se puede pagar se puede hacer. Ya han construido edificios sobre la inestable arena del desierto, han bombeado miles de toneladas de arena para crear la gran palmera o las islas que forman El Mundo, han construido el edificio más alto del mundo (Burj Khalifa), el hotel más caro del mundo (Burj Al Arab), el centro comercial más lujoso con uno de los acuarios más grandes del mundo e incluso una pista de esquí, han bombeado petróleo taladrando rocas, y ahora, la última maravilla de la ingeniería ha sido trasladar todo un arrecife de coral más de 15 kms.

¿Qué no hay nieve en Dubai? La fabricamos, ¡ cueste lo que cueste!

¿Qué no hay nieve en Dubai? La fabricamos, ¡ cueste lo que cueste!

Debido a los planes de expansión urbanística de la ciudad a lo largo de la costa, han taladrado grandes rocas coralinas sobre las que crecen plantas y viven animales y han introducido grandes barras de hierro para poder elevar las rocas y transportarlas por medio de grúas y barcos a su destino final. Según los ingenieros, la barrera de coral no ha sufrido porque las rocas, plantas y animales no han salido en ningún momento del agua. El proyecto ha costado más de 15 millones de dólares. Pero según el dicho dubaití: no hay nada que no se pueda hacer si lo puedes pagar.

Desde el observatorio del Burj Khalifa se observa dónde está construida la ciudad: en medio de la nada

Desde el observatorio del Burj Khalifa se observa dónde está construida la ciudad: en medio de la nada

Dubai Mall en realidad son 37 edificios construidos independientemente y  unidos por escaleras y pasillos. Se decidió hacerlo así para evitar que un posible terremoto destruyera el edificio como piezas de dominó. Ahora, si un edificio llegara a caer lo haría de manera independiente, sin afectar a los edificios colindantes.

Hubo un momento que en Dubai se encontraban el 25% de la grúas del mundo. Un estado que nació en los años 70 y que gracias al petróleo ha creado en medio del desierto una gran hoguera de las vanidades. En Dubai se protege al ciudadano emiratí: siempre tienen preferencia a la hora de optar por un trabajo y es obligatorio que las sociedades que se constituyan en el país pertenezcan en un 51% al socio emiratí. Con una población que no llega a los 2 millones, el gobierno (bueno, el jeque y su familia), protegen a sus ciudadanos frente a la expansión extranjera con facilidades para optar a una vivienda, ausencia de impuestos y una asistencia médica básica. Si un extranjero se queda sin trabajo es obligado a abandonar el país en los próximos 30 días, y con esto no se andan con tonterías.

La marina artificial de Dubai. Junto al Burj AL Arab uno de los centos comerciales más grandes del mundo

La marina artificial de Dubai. Junto al Burj AL Arab uno de los centos comerciales más grandes del mundo

Las playas son en su mayoría privadas, pertenecen a hoteles de lujo o son propiedad de las mansiones construidas al borde del mar. Unas altas vallas impiden el acceso del público en general a estos oasis de arena limpia y aguas cristalinas. Incluso se han creado separaciones dentro del mar para impedir que los “curiosos” puedan llegar a nado a estas playas para privilegiados. También hay playas públicas, pero mucho más descuidadas y junto a grandes maquinarias que dragan arena continuamente.

Playa pública con una alta valla que impide el acceso al hotel de 7 estrellas Burj Al Arab

Playa pública con una alta valla que impide el acceso al hotel de 7 estrellas Burj Al Arab

Si deseas obtener una buena imagen del Burj Al Arab  (que arquitectónicamente me parece muy interesante), puedes acercarte al moderno Souk (zoco) que se encuentra al lado del hotel y desde allí capturar el hotel con tu cámara.

Vistas del Burj AL Arab desde el Souk

Vistas del Burj AL Arab desde el Souk

El zoco en cuestión no es más que ¡otro! centro comercial de reciente construcción que recrea los antiguos zocos, pero sin la historia y el encanto que rodean a  los antiguos mercados.

Souk

Souk

Interior del hotel Jumeirah, con frondosos jardines y playa privada

Interior del hotel Jumeirah, con frondosos jardines y playa privada

Si deseas ver la palmera, un terreno artificial creado por los ingenieros para ganar terreno al mar, las islas artificiales que forman el mundo o el skyline de Dubai, procura sentarte en el lado izquierdo del avión, desde donde obtendrás magníficas vistas. En tierra no es posible apreciar el increíble proyecto de ingeniería que se ha realizado en Dubai.

Skyline de Dubai desde el avión con el Burj Khalifa al fondo

Skyline de Dubai desde el avión con el Burj Khalifa al fondo

Según la leyenda de una fotografía del jeque Al Maktoum que se encuentra en la entrada al observatorio del edificio Burj Khalifa, “la palabra imposible no se encuentra en el diccionario de los líderes. No importa cómo sean de grandes los retos. Ten fe y determinación”. Y efectivamente eso es lo que han hecho los Maktoum, (tanto él como su padre), afrontar construcciones y proyectos faraónicos impensables de realizar hace tan sólo unos años. Lo que no dice es que también hará falta una ingente cantidad de recursos económicos para afrontar todos estos proyectos, en ocasiones, de lunático. Esta familia de jeques, con riquezas incalculables, querían ser lo mejor de lo mejor, tener lo más de lo más. ¿Lo consiguieron?…Es cierto que poseen el edificio más alto del mundo (pero no el más bonito), el hotel más lujoso, han llevado el mar donde sólo había arena y arena donde sólo había agua salada, han construido pistas de esquí en un país donde sólo conocen la nieve por fotografía, han creado centros comerciales con máquinas expendedoras de lingotes de oro…¿Y qué?. No me parece un gran mérito para quien dispone de tantos recursos económicos. ¿Impresiona Dubai?. Sí, los primeros 30 minutos.

Imposible obtener una imagen completa del Burj Khalifa si no dispones de un gran angular

Imposible obtener una imagen completa del Burj Khalifa si no dispones de un gran angular

Cuando estaban a punto de terminar las obras del edificio Burj Dubai , el jeque Maktoum se frotaba las manos y se acariciaba la barba (esto me lo imagino yo), pensando en cómo sería envidiado en todo el mundo por haber acometido tan colosal obra, sus ayudantes le comunicaron la peor noticia: ¡Sheik, los fondos se están acabando!. Tuvo que pedir ayuda económica a su vecino, el jeque de Qatar para finalizar el proyecto. Éste, que también quería su cuota de protagonismo, exigió que se cambiara el nombre del edificio de Burj Dubai a Burj Khalifa.

Si no hay agua, ríos, lagos...¡se traen!

Si no hay agua, ríos, lagos…¡se traen!

Es bajo el Burj Khalifa donde se encuentra uno de los centros comerciales más grandes del mundo, con el acuario también más grande del mundo….

El acuario más grande del mundo

El acuario más grande del mundo

Y al que sólo puedes acceder previo pago de una entrada

Dentro del acuario

Dentro del acuario

En el interior de los centros comerciales, cientos y cientos de tiendas. Odio este tipo de centros, pero especialmente los de Dubai, porque cuando entro en uno de ellos, a los 5 minutos estoy deseando salir, y salir de los centros comerciales de Dubai es bastante complicado porque hay que andar mucho. Pero mucho, mucho.

Interior del mall

Interior del mall

En el lago artificial que rodean el centro comercial y el Burj Al Arab se realizan cuando ha anochecido espectáculos de agua, luz y sonido con las fuentes. Cada 15 minutos y con diferentes músicas de la zona el agua “baila” al son de la música. Muy parecido a los espectáculos de las fuentes de Las Vegas.

Las islas artificiales que forman "El Mundo" desde el avión

Las islas artificiales que forman “El Mundo” desde el avión

Debido a los planes de expansión urbanística de la ciudad a lo largo de la costa, han taladrado grandes rocas coralinas sobre las que crecen plantas y viven animales y han introducido grandes barras de hierro para poder elevar las rocas y transportarlas por medio de grúas y barcos a su destino final. Según los ingenieros, la barrera de coral no ha sufrido porque las rocas, plantas y animales no han salido en ningún momento del agua. El proyecto ha costado más de 15 millones de dólares. Pero según el dicho dubaití: no hay nada que no se pueda hacer si lo puedes pagar.

Creek

Creek

El Zoco del Oro se encuentra en el centro de la ciudad. Es donde acuden los emiratíes para comprar y regalar a sus mujeres joyas. Visitando el mercado se te acercarán decenas de indios que trabajan a comisión ofreciéndote artículos falsificados: bolsos, relojes, etc. Son artículos que están completamente prohibidos en Dubai, pero es un mercado que no se puede controlar.

Zoco del Oro

Zoco del Oro

Allí podrás contemplar decenas de escaparates repletos de las joyas más abigarradas y más caras de toda la zona. Incluso el brillante más grande del mundo ¡cómo no!

El brillante más grande del mundo en el Zoco del Oro

El brillante más grande del mundo en el Zoco del Oro

Resumiendo, ¿merece la pena un viaje a Dubai?. Para mí no. Sólo si tu compañía aérea permite realizar stopovers puedes pasar allí 3 días para descansar de vuelos largos a Asia u Oceanía, pero no creo que Dubai llegue a tocarte el corazón.

Como no quiero dejarte con un mal sabor de boca de Dubai te dejo la imagen de la tienda de golosinas (¡cómo no!) más grande del mundo.

Tienda de golosinas en Dubai

Tienda de golosinas en Dubai

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